Réaction de Maillard

Les réactions de Maillard sont les réactions chimiques qu'on peut observer lors de la cuisson d'un aliment.



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  • La réaction de Maillard est une réaction chimique complexe qui se produit... l'atome d'azote de l'acide aminé forme une double liaison covalente avec un... (source : perso.ens-lyon)

Les réactions de Maillard sont les réactions chimiques qu'on peut observer lors de la cuisson d'un aliment.

Historique

Comme dans le cas de plusieurs grandes découvertes scientifiques, c'est légèrement par hasard qu'un chimiste français, Louis-Camille Maillard, a découvert que des acides aminés, en présence de sucres, ainsi qu'à température élevée, brunissaient en créant un composé comparable à l'humus, et de composition particulièrement voisine. Il rend publique cette découverte le 27 novembre 1911 dans une communication, L'action des sucres sur les acides aminés. Maillard, dont l'ambition secrète était de comprendre la structure des protéines, avait remplacé le glycérol qui lui permettait de condenser ces dernières par des sucres.

Il observe tandis que la fonction réductrice des sucres (carbonyle  : C=O) est bien plus réactive que la fonction hydroxyle (OH). Cette découverte, en premier lieu communiquée à l'Académie des Sciences est ensuite reprise et développée de manière minutieuse par Maillard dans un ouvrage publié en 1913 : « Genèse des matières humiques et des matières protéiques ».

Déçu de ne pas avoir conclu sur les protéines, il a néenmoins conscience des nombreuses applications envisageables de sa réaction. Malheureusement, elle tombe dans l'oubli et Louis-Camille Maillard meurt le 12 mai 1936 sans avoir pu voir sa découverte déclinée dans des domaines aussi divers que la cuisine, la lutte contre le diabète, le vieillissement, les pétroles…

Apports de cette découverte

On peut réellement parler de révolution d'un point de vue agro-alimentaire essentiellement. Car avec la compréhension au moins globale de la réaction de Maillard, on explique une grande variété de processus utilisés quotidiennement et dont la maîtrise a permis des progrès loin d'être négligeables. Contrôler la réaction non enzymatique de Maillard, c'est contrôler en fait la conservation des produits, leur goût, leur aspect. Tout autant de critères qui déterminent le choix d'un produit.

Ainsi, en faisant fluctuer de manière infime les paramètres environnementaux, on modifie le processus réactionnel (la cinétique) et les différences de résultats peuvent être impressionnantes. Une variation peut rendre la réaction agréable ou indésirable. On passe du jambon aux arômes délicats au goût de brûlé dans un yaourt. De même en médecine, on passe de l'ennemi des vaisseaux ou des yeux pour les diabétiques au bon samaritain lorsqu'il s'agit de permettre un suivi de ces mêmes diabétiques.

Mécanismes de la réaction de Maillard

Redécouverte il y a une dizaine d'années, la Réaction de Maillard fait toujours l'objet d'études et n'a pas livré tous ses mystères. On se propose par conséquent d'expliquer les mécanismes principaux et bien connus de la réaction  :

La condensation de Maillard

L'atome de carbone (C) du groupement carbonyle du sucre étant électrophile, et l'atome d'azote (N) de l'acide aminé au contraire nucléophile, ils vont avoir tendance à s'attirer. Pour que N et C puissent se lier, l'atome oxygène (O) du carbonyle transforme une de ses liaisons avec le carbone en doublet non liant, car O est plus électronégatif (tendance à attirer les électrons) que C  : il devient alors chargé négativement car il est en excès d'électron  :

…-C=O –> …-C-O

Le N de l'acide aminé va alors transformer son doublet non liant pour se lier au carbone qui ne peut rester avec uniquement 3 électrons en couche externe. Le N est alors en défaut d'électrons (il doit récupérer son doublet non liant) et est chargé positivement. Il va alors, étant plus électronégatif que l'hydrogène, transformer une des liaisons avec ses hydrogènes en doublet non liant, l'hydrogène libéré allant se lier à l'oxygène qui avait créé un doublet non liant pour permettre à l'acide aminé de se condenser avec le sucre. Ce processus réversible est nommé prototropie  :

OH-G-C-O + A-NH2 –> OH-G-OHC-NH-A

La molécule va alors se stabiliser, la fonction alcool localisée en début de chaîne va alors se détacher, le O transformant sa liaison avec le reste de la molécule en doublet non liant. Cela va libérer une possibilité de liaisons pour le C, et il va utiliser l'électron libéré pour former une deuxième liaison avec l'azote de l'acide aminé qui lui, pour pouvoir apporter un électron va casser une liaison avec un de ses deux H. L'ion OH et l'ion hydrogène vont alors se lier, créant une molécule d'eau. La molécule restante est nommée base de Schiff mais est toujours instable.

OH-G-OHC-NH-A –> G-OHC=N-A + H2O

Le réarrangement d'Amadori

Ou réarrangement de Heyns. En milieu acide, l'azote va se lier aux ions H+, caractéristiques du milieu acide, grâce à son doublet non liant, se chargeant ainsi positivement. Le C en 2e position va alors rompre sa liaison avec l'hydrogène et libérer ainsi une possibilité de liaison avec l'autre C, provoquant un dégagement d'ions H+. Le carbone 1, ne pouvant faire 5 liaisons va donner un électron à l'azote, comblant ainsi son défaut d'électron (l'azote le transformera en doublet non liant). On note d'ailleurs que l'acidité du milieu n'est pas modifiée car les ions H+ sont restitués au milieu.

Au niveau de la 1re fonction alcool, l'oxygène va provoquer un dégagement d'ions H+ en transformant en doublet sa liaison avec le H. Le carbone en 2e position va casser une de ses 2 liaisons avec le 1er carbone pour rétablir l'équilibre : le 1er C va capter l'ion H+, et le 2e va se lier à l'O, comblant son défaut d'électron. On nomme cette transformation un équilibre céto-énolique car elle transforme un fonction alcool (énol) à en fonction cétone (céto) et ceci dans les deux sens quoique le passage -OH vers =O soit majoritaire.

Synthèse d'une réductone

Dans la voie de la déshydratation modérée, l'oxygène va transformer une de ses deux liaisons avec le carbone 2 en doublet non liant. Simultanément, le carbone en 3e position sur le squelette carboné va transformer sa liaison avec le H en liaison supplémentaire avec le carbone 2. Il va alors y avoir dégagement d'un ion H+ en défaut d'électron qui va se lier avec le doublet non liant de l'oxygène.

Ce processus est nommé énolisation car il crée une fonction alcool à partir d'une fonction cétone et d'un atome hydrogène. Ici, on parle de l'énolisation 2 (place du carbone auquel est liée la fonction cétone), 3 (place du carbone auquel est lié l'atome d'hydrogène).

Les ions OH, caractéristique du milieu basique, vont alors intervenir dans la réaction comme catalyseur. Le H va transformer sa liaison avec le O en doublet non liant car le O, quoiqu'électronégatif, est déjà en excès d'électrons. L'ion H libéré va alors créer une liaison avec l'azote qui, pour l'accueillir, va se séparer de la chaîne principale, abandonnant l'électron de sa liaison avec le C.

Au niveau de la chaîne carbonée principale, la double liaison entre les carbones 2 et 3 va être transformée en liaison avec un des deux oxygènes des fonctions alcool, provoquant au passage un dégagement d'ion H (pour les mêmes raisons que auparavant) qui va alors se lier à l'ion O, recréant ainsi l'ion OH (l'acidité du milieu est ainsi préservée).

Au niveau de la fonction alcool située sur le carbone 3, le O va transformer sa liaison avec le H en liaison supplémentaire avec le C, le stabilisant ainsi. Un ion H+ va alors être dégagé, qui va se lier à l'ion C.

Une deuxième énolisation (3, 4) va alors avoir lieu  : l'oxygène va transformer une de ses deux liaisons avec le carbone 3 en doublet non liant. Simultanément, le carbone en 4e position sur le squelette carboné va transformer sa liaison avec le H en liaison avec le carbone 3. Il va alors y avoir dégagement d'un ion H+ en défaut d'électron. L'oxygène lié au carbone 3 va alors transformer son doublet en excès en liaison avec l'ion H+ qui pallie par conséquent son défaut d'électron.

La molécule ainsi obtenue est nommée réductone (elle a perdu son acide aminé et possède désormais une fonction cétone).

Le C en 5e position va transformer sa liaison avec le H en doublet non liant, libérant un ion H+. Le carbone en 3e position va transformer une de des deux liaisons avec le carbone 4 en liaison avec l'ion H+ et le carbone 5 va enfin transformer son doublet non liant en une liaison avec le carbone 4 pour stabiliser la totalité.

Facteurs influençant la réaction

La vitesse de la réaction de Maillard est fortement influencée par de nombreux facteurs. Ceux-ci agissent comme activateurs ou inhibiteurs de la réaction, ou encore font privilégier l'une des trois voies de synthèse des arômes. Ce sont en grande partie ces facteurs qui décident de la nature des composés constitués.

Nature des sucres réducteurs et acide aminé

La vitesse de la réaction dépend en premier lieu de la nature des réactifs. Plus le sucre réducteur est gros et plus la réaction se réalise difficilement. Les pentoses comme le ribose sont par conséquent plus réactifs que les hexoses comme le glucose, le galactose ou le fructose. Les sucres composés comme le maltose ou le lactose sont un assemblage de deux molécules de sucre ou plus et sont par conséquent moins réactifs que les sucres simples, et a fortiori l'amidon, composé de nombreuses molécules de glucose. Enfin rappelons que le saccharose n'est pas un sucre réducteur et ne donne par conséquent pas lieu à une réaction de Maillard. Pour l'acide aminé, plusieurs facteurs entrent en ligne de compte. La lysine, qui possède deux fonctions amino, est plus réactive que les autres acides aminés. Pour les autres, plus la fonction amino est éloignée de la fonction acide carboxylique et plus l'acide aminé est réactif. A titre d'exemple, pour les acides aminés suivants, l'ordre décroissant de réactivité est  : lysine, arginine, acide glutamique, proline.

Le pH

Toutes les réactions intervenant dans la réaction de Maillard sont dépendantes du pH. Surtout le réarrangement d'Amadori nécessite un pH acide et la synthèse des réductones un pH basique. Le pH optimal se situe par conséquent entre 6 et 10. La nature des composés constitués est aussi dépendante du pH. Les pH basiques privilégieront plutôt des réactions de rétroaldolisation tandis que les pH acides privilégieront les déshydratations.

La teneur en eau du milieu

L'eau est indispensable à certaines étapes de la réaction mais elle en est aussi l'un des produits. Par conséquent si l'eau est en trop grande quantité dans le milieu (supérieur à 60 %), les réactions de déshydratation sont inhibées. À l'inverse en dessous de 30 % la réaction est inhibée par l'absence d'eau solvante. Le mieux est une proportion de 30 à 60 % d'eau dans le milieu. (Ames et al. 1993).

La température

Les réactions de Maillard se déroulent à presque l'ensemble des températures ; mais elles sont particulièrement ralenties lorsque la température s'abaisse. En règle générale, plus la température augmente, plus la vitesse de la réaction est importante.

D'autres facteurs peuvent aussi intervenir dans le déroulement et la vitesse de la réaction  : ions métalliques, composés soufrés … Comme chacun d'eux n'inhibe pas l'ensemble des réactions, par conséquent l'ensemble des voies par lesquelles se développe la réaction, ce sont eux qui déterminent la voie privilégiée dans chaque cas.

Applications de la réaction à l'alimentation

Tous les jours, nous assistons sans nous en douter à de très nombreuses réactions de Maillard.

En brasserie, elle est connue lors du touraillage du malt lors du brunissement non enzymatique des grains d'orge.

Depuis le grillé du rôti jusqu'au bon goût du pain, celles-ci sont en effet présentes dans presque l'ensemble des préparations culinaires, surtout dans les viandes cuites. La chaleur du four ou de la plaque électrique augmente alors énormément la rapidité des transformations et c'est pourquoi nous pouvons voir notre steak passer de « saignant » à « bien cuit » en quelques minutes. C'est l'exemple le plus courant de réaction de Maillard en cuisine, qu'on pourrait qualifier de réaction « à chaud ». C'est aussi la plus aisément observable grâce au brunissement rapide de la viande produit par les mélanoïdines. Mais il existe aussi des exemples de réaction « à froid » qui ont lieu sans nécessiter de chauffage, par conséquent en dehors de toute cuisson.

C'est le cas par exemple pour les jambons crus d'Espagne, des jambons au goût si spécial que l'Union européenne leur a accordé une appellation d'origine contrôlée. Cette saveur se forme au cours de la fabrication grâce à des réactions spontanées produisant des arômes.

Selon le procédé respectant les traditions, les porcs conçus pour la fabrication de jambons doivent être élevés en liberté et être nourris de glands et d'herbe. Après l'abattage, la viande est conservée à °C pendant deux jours puis frottée avec du sel et du salpêtre. Elle est ensuite positionnée pendant une semaine sur un lit de sel à °C à peu près. Lors de cette phase, les protéines se décomposent et libèrent des acides aminés. Les jambons sont ensuite conservés sans sel pendant deux ou trois mois, toujours à basse température. Progressivement on augmente alors la température jusqu'à 18 °C, et après un mois et demi à température ambiante, vient la maturation finale. Celle-ci s'effectue dans une cave pendant 14 à 22 mois. La fabrication complète dure près de deux ans après quoi les jambons sont prêts à être mangés. Ils ont pris une couleur foncée qui trahit la présence de composés colorés, dont les mélanoïdines.

À partir de 1990, des scientifiques espagnols ont commencé à s'intéresser à la fabrication de ces jambons. Ils ont montré que des acides aminés libérés lors du salage étaient dégradés au cours de la longue période de maturation qui suivait, entre autres par la réaction de Maillard. Celle-ci produit de nombreux composés, qui s'accumulent dans la viande. La quantité de ces produits croît avec la durée de la maturation, ce qui explique la longueur de celle-ci, qui permet d'obtenir plus de composés, par conséquent plus de goût. En outre, la réaction de Maillard produit des mélanoïdines, qui seraient responsables de la couleur des jambons. Mais d'autres réactions interviennent aussi dans la formation de composés aromatiques. L'alimentation des porcs avec des glands produit par exemple des alcanes ramifiés. La dégradation de Strecker intervient aussi en dehors de la réaction de Maillard.

Dégradation de Strecker

C étant électrophile et N au contraire nucléophile, ils vont avoir tendance à s'attirer. Le O de la fonction cétone en 3e position transforme alors sa double liaison avec le carbone en 2 doublets non liants et se détache de la molécule sous la forme O2–. Le N va alors faire de même avec les deux liaisons avec ses hydrogènes qui vont se retrouver en défaut d'électrons dans le milieu (H+). Les deux ions H+ en défaut d'électrons vont alors se lier au O2– qui, lui, est excédentaire, formant une molécule d'eau. Le N va alors transformer ses deux doublets non liants en double liaison avec le C.

Le O plus électronégatif va rompre la liaison avec le H dont il prend l'électron. Ce H va se lier à l'oxygène de la branche principale, qui aura rompu une de ses liaisons avec le carbone pour l'accueillir. Le O va se séparer ensuite du C par le même procédé, emportant ici encore les deux électrons de la liaison. Mais la perte d'électrons n'est pas finie pour le C car l'oxygène avec qui il formait une double liaison va emporter les deux électrons de ce dernier en cassant les deux doubles liaisons. Enfin, le C auquel il restait lié va lui aussi se servir et prendre en plus le dernier électron qui lui restait sur sa couche externe. Heureusement pour lui, deux oxygènes libérés par les réactions successives et excédentaires chacun de deux électrons vont se lier à lui, formant ainsi du dioxyde de carbone stable à l'état gazeux.

Une molécule d'eau, indispensable à la dégradation, va se décomposer en ion H+ et OH. Le H+ va se lier à l'azote par l'intermédiaire de son doublet non liant, et l'azote pour récupérer sa stabilité électronique va transformer une de ses liaisons avec le carbone de l'acide aminé en doublet non liant. L'ion OH resté dans le milieu va alors se décomposer selon le schéma classique en ion H+ et O2– (car l'oxygène est plus électronégatif que le H). L'ion O2– va créer une première liaison avec le carbone de l'acide aminé, l'ion H+ va se lier au doublet de l'azote qui selon le procédé qu'on vient d'évoquer, provoquant une scission pour récupérer son doublet. Le O va alors transformer son dernier doublet excédentaire en liaison avec le C.

Cette réaction, qui intervient lors de la troisième étape de Maillard, peut aussi se réaliser entre un acide aminé et un acide gras. Elle donne naissance à des composés aromatiques, des aldéhydes. Cela justifie le fait que l'appellation d'origine soit accordée aux jambons provenant de porcs de race ibérique, dont la chair est riche en acides gras.

Cependant, si la réaction de Maillard se révèle bien utile en cuisine pour rendre nos aliments plus savoureux, elle peut être gênante surtout lors du séchage des pâtes alimentaires. À la fin de leur fabrication, celles-ci sont en effet chauffées pour éliminer l'eau qu'elles contiennent. À la fin du processus, des réactions de Maillard peuvent se développer, donnant aux pâtes une couleur rougeâtre peu appétissante. La même réaction pourrait d'ailleurs avoir des conséquences plus graves. Elle formerait en effet des composés comme les carbolines, des amines hétérocycles dérivées du tryptophane. Ces composés semblent à hautes doses avoir des effets destructeurs sur le fonctionnement des récepteurs cellulaires (adrénalines, …) et les sites actifs des enzymes. Cependant, la toxicité de ces composés n'est pas prouvée car on les trouve aussi dans des aliments inoffensifs comme les reines-claudes ou les bananes.

Applications médicales et cosmétiques

La réaction de Maillard, connue dans le monde médical sous le nom de glycation ou glycolysation non enzymatique des protéines, a en premier lieu été étudiée dans le cadre du diabète grâce à l'hémoglobine glyquée, une variante de l'hémoglobine due à des modifications génèrées par Maillard, qui sert désormais de marqueur à long terme de l'état diabétique des patients. Mais les travaux de ces 20 dernières années ont aussi montré que la glycation a des conséquences dans tout l'organisme, et joue surtout un rôle important dans certaines maladies telles les lésions cellulaires et tissulaires du diabète, le vieillissement vasculaire et l'insuffisance rénale. Il faut aussi noter que la glycation est indépendante du diabète mais la forte proportion de sucres dans le cas de cette maladie facilite largement les réactions de Maillard et par conséquent de la glycation car dans l'organisme, elle est ponctuelle et non enzymatique.

Les crèmes cosmétiques autobronzantes utilisent aussi la réaction de Maillard : la Dihydroxyacétone qu'elles contiennent, est un sucre qui réagit avec les protéines des cellules mortes de la couche cornée de la peau, créant un pigment brun.

Voir aussi

Bibliographie

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 30/11/2010.
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