Carat

Le mot carat sert à désigner deux unités différentes, l'une relative au poids des gemmes, l'autre relative à la pureté des métaux précieux.


Catégories :

Unité non-SI - Unité de masse - Unité de chimie - Chimie générale - Unité de mesure de l'Antiquité - Gemmologie - Orfèvrerie

Définitions :

  • Unité de mesure de masse pour la pesée des diamants et des pierres précieuses, brutes ou taillées; compatible avec le Dispositif international depuis sa métrification. Symbole ct; Vingt-quatrième partie d'or fin contenue dans une masse d'or (symbole c.... (source : fr.wiktionary)
  • il existe deux sortes de carat. D'une part, le carat utilisé pour indiquer la teneur en or d'un alliage sur une échelle de 24 carats (de l'or 14 carats contient 14/24e d'or pur). Et, de l'autre, le carat qui permet de désigner le poids des gemmes et des pierres précieuses : 1 carat = 0, 2g. (source : detail)
  • Mesure de la proportion d'or dans la pièce (24 Carats = 1000 millièmes). (source : bourseducollectionneur)

Le mot carat sert à désigner deux unités différentes, l'une relative au poids des gemmes (dont les diamants), l'autre relative à la pureté des métaux précieux (dont l'or).

Unité de masse

Le carat est une unité de masse utilisée pour les gemmes. Ce mot provient de l'hebreu "kharouv", (????) le caroubier, puis du grec ancien κεράτιον signifiant cornes et désignant le caroubier dont les fèves servaient d'étalon de masse, qui passa ensuite par la langue italienne (carato) et par l'arabe (qîrât, petit poids). La mesure de masse kerátion correspondant au tiers de l'obole.

En 1907, le carat (métrique) fut défini par la 4e Conférence générale des poids et mesures (CGPM) comme étant égal à 200 mg (soit 5 carats ≡ 1 gramme). Cela fait qu'un diamant taillé en "brillant" d'un carat a un diamètre d'environ 6, 5mm. Actuellement, le Bureau international des poids et mesures (BIPM) le classe clairement en dehors du système international d'unités (SI).

Pureté

Le carat (symbole ct) est une mesure de pureté de métaux précieux tels que l'or. Dans ce contexte, un carat représente 1/24e de la masse totale d'un alliage.

A titre d'exemple, de l'or à 15 carats veut dire que dans 24 g d'alliage, on trouve 15 g d'or pur. De l'or 24 carats est de l'or pur.

L'or ayant une masse molaire supérieure à celle des éléments avec lesquels il est le plus souvent allié (l'argent et le cuivre par exemple), le pourcentage atomique d'or, c'est-à-dire le nombre d'atomes d'or pour cent atomes d'alliage, est inférieur au pourcentage massique d'or. Ainsi, un jonc en or 18 carats de 10 g contient 7, 5 g d'or pur, mais moins de 75 % des atomes constitutifs sont des atomes d'or.

De plus, suivant la nature et la proportion relative des éléments secondaires, différents alliages d'or ayant un même nombre de carats peuvent présenter des pourcentages atomique d'or différents. Quelques pourcentages massiques :

Carats 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0
% or 99, 99 91, 67 83, 34 75, 01 66, 68 58, 35 50, 02 41, 69 33, 36 25, 03 16, 7 8, 37 0

L'or pur à 100 % n'existe pas. C'est l'affinerie d'or de la Monnaie royale canadienne qui a été la première au monde à purifier de l'or à 99, 9 % pur en 1979, pour ensuite monter la norme à 99, 99 % en 1982. Finalement, depuis 1997, il est désormais envisageable de purifier l'or jusqu'à un degré de pureté nommé «5-9» : 99, 999 % pur. À ce jour, la Monnaie royale canadienne est l'unique établissement au monde capable de produire de l'or 5-9. Pour célébrer cet accomplissement, elle a aussi créé la plus grosse pièce au monde, une pièce de 100 kg d'un million de dollars, fabriquée entièrement en or 5-9[1].

En France, la pièce de 100 euros (la Semeuse cinétique de Joaquin Jimenez) est en or 5-9.

Référence

  1. Histoire de la Monnaie royale canadienne

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"Un carat, unité de mesure de"

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